Un nouveau rhinocéros blanc arrive au Zoo Safari de Thoiry!

Après les tristes événements de mars dernier où Vince le jeune rhinocéros blanc avait été tué pour sa corne, le Zoo Safari de Thoiry va accueillir Unesco, un jeune mâle rhinocéros blanc!

© Arthus Boutin / Safari Zoo Domaine de Thoiry

Né au Safari de Peaugres en Ardèche le 11 mars 2015, ce tout jeune mâle va venir s’installer à Thoiry dès le fin du mois de janvier. Il va quitter ses parents mais reste dans la même « grande famille » puisque le Safari de Peaugres fait partie du groupe Thoiry.

En effet, les coordinateurs du programme européen d’élevage (EEP) ont recommandé qu’Unesco soit accueilli au Zoo Safari de Thoiry afin d’offrir un jeune compagnon à Bruno et Gracie, les deux autres rhinocéros blancs du parc. Pour conserver la plus grande diversité possible de leurs caractères génétiques, les coordinateurs organisent les transferts d’animaux entre les parcs zoologiques et maintiennent ainsi un brassage génétique maximal.

Le Safari de Peaugres participe depuis 2005 au Programme Européen d’élevage et de reproduction des rhinocéros blancs de l’Association Européenne des Zoos et Aquariums (EAZA) et s’implique au sein du programme international « Save the rhino » pour lutter activement contre la chasse illégale et le braconnage.  Actuellement, le Safari de Peaugres gère un groupe reproducteur de six rhinocéros.

C’est déjà la deuxième naissance enregistrée en moins de 5 ans au Safari de Peaugres. En 2012, Goliath était né de mêmes parents: Samson et Duma. Goliath avait quitté le Safari de Peaugres quelques semaines avant la naissance de son petit frère Unesco. Ces deux naissances représentent un réel espoir pour la conservation de l’espèce. Rappelons que naissent moins de 10 rhinocéros par an dans les parcs zoologiques européens et moins de 20 dans le monde.

Unesco © Safari de Peaugres

Le petit rhinocéros se prépare à quitter son premier foyer pour de nouvelles aventures. Depuis plusieurs mois déjà, il dort chaque nuit dans son propre box, seul « comme un grand ». Il est donc déjà habitué à être séparé de sa mère, du moins de façon temporaire. Très attendu, il partagera au Zoo Safari de Thoiry avec Gracie, femelle âgée de 37 ans et Bruno,  un jeune mâle né en 2012.

Baptisé Unesco, il est né quelques mois après le classement au patrimoine mondial de l’Unesco de la Grotte du Pont-d’Arc, dans laquelle on peut voir un ensemblle spectaculaire de représentations de rhinocéros, datant de plus de 30.000 ans! Ce nom si bien choisi évoque également tous les efforts réalisés pour la sauvegarde cette espèce très menacée.

Il appartient à la sous-espèce rhinocéros blanc du Sud qui, après avoir frôlé l’extinction au 19ème siècle (seulement 20 à 25 animaux dans la nature), a vu ses effectifs remonter jusqu’à atteindre un peu plus de 20.000 individus dont 18.000 se trouvent en Afrique du Sud.  Malheureusement, les effectifs diminuent dangereusement. Ces dernières années, le braconnage en Afrique du Sud a connu une hausse exponentielle: 1215 victimes en 2014 contre 13 en 2007.

Il s’agit donc d’une sous-espèce extrêmement menacée par laquelle la reproduction et la conservation en parcs zoologiques et sur le terrain sont essentielles. 250 rhinocéros blancs du Sud sont actuellement hébergés dans les zoos européens et font l’objet d’un programme d’élevage (EEP).

Le transfert est prévu pour fin janvier. Après le temps nécessaire pour les mises en contact avec ses deux nouveaux compagnons, Unesco sera visible dans le safari dès l’ouverture du parc le 14 février prochain!

Informations pratiques:
• Le Zoo Safari de Thoiry ouvre le 14 février 2018
Du 14 février 2018 au dimanche 4 mars : ouvert tous les jours
Du 5 mars au 10 avril : fermeture les lundis et mardis
Du 14 avril au dimanche 11 novembre : ouvert tous les jours
Du 17 novembre au 16 décembre : ouvert tous les Week-end
Du 22 au 31 décembre : ouvert tous les jours
SAUF le 25 décembre (fermé) et 1er janvier 2019 (fermé)

• Tarifs :
Billets enfants sur place 23€ / Billet enfants sur internet 22€
Billet adulte sur place 29€ / Billet adulte sur internet 28€
Thoiry PASS’ enfants sur place 33€ / Thoiry PASS’ enfants sur internet 32€
Thoiry PASS’ adulte sur place 39€ / Thoiry PASS’ adulte sur internet 38€

Pour toutes informations: www.thoiry.net

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