« Corail : Cœur de vie » une exposition inédite pour préserver les coraux à l’Aquarium de Paris

D’avril à septembre 2017, l’Aquarium de Paris présente une exposition majeure sur les coraux et les récifs coralliens. « Émerveille pour protéger » tel est l’objectif de cette exposition, en sensibilisant les publics sur les périls environnementaux qui nous menacent, et pour préserver la beauté et richesse des fonds sous-marin.

Cette exposition est réalisée sous le haut-patronage de l’ambassade d’Australie, avec le soutien de l’état du Queensland, et la participation de la Galerie Arts d’Australie – Stéphane Jacob (France), la Galerie Suzanne O’Connell (Australie), Posca, et les partenaires médias 20 minutes, France Bleu 107.1, France 4 et Sortir à Paris.

Le corail : au cœur de la biodiversité marine
Les coraux, comme leurs cousines les méduses, sont des animaux très anciens appartenant à l’embranchement des Cnidaires. Ils peuplent tous les océans, des zones peu profondes aux grands fonds, mais la plupart se trouvent dans les eaux chaudes. Alors qu’ils ne couvrent que 0,1 à 0,2% de la surface des océans, les récifs coralliens abritent plus de 30% de toutes les espèces marines connues à ce jour. Réservoir de la biodiversité, les récifs coralliens font partie de notre patrimoine commun. Les récifs coralliens sont, avec les forêts tropicales, les écosystèmes les plus riches et les plus productifs de la planète. Les scientifiques estiment qu’au total plus d’un million d’espèces de plantes et d’animaux seraient associés à l’écosystème corallien.

Le corail : un écosystème essentiel à la vie sur notre planète
Les récifs coralliens constituent l’un des écosystèmes naturel les plus vastes de notre planète avec une superficie estimée généralement à environ 600 000 km², soit environ 0,17% de la surface des océans. Certains récifs, comme la grande barrière de corail australienne, visible depuis l’espace, sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Les récifs coralliens rendent de nombreux services aux populations humaines: protection du littoral, source d’approvisionnement en nourriture, support de la bio-prospection médicale, cosmétique ou alimentaire et aussi attraction pour le tourisme et les loisirs. Leur préservation est donc essentielle à un niveau environnemental et économique.

Préserver le corail : un défi majeur

Le corail, plus grand constructeur de la planète est cependant un être vivant fragile. D’après les dernières estimations à l’échelle planétaire, 19 % des récifs de la planète ont été complètement détruits depuis 1950. Les coraux sont menacés par plusieurs facteurs :
– Destruction et la fragmentation des habitats marins en raison de l’urbanisation du littoral et des activités de loisirs maritimes mal encadrées ;
– Pollutions qui perturbent le fragile équilibre récifal, en altérant les équilibres entre les espèces;
– Surexploitation des ressources avec la surpêche, les méthodes de pêche destructrice;

Changement climatique :
– Réchauffement des océans, qui provoque l’expulsion des micro-algues (zooxanthelles) situés à l’intérieur des tissus coralliens, condamnant le corail au blanchissement et à la mort lorsque le phénomène se prolonge ;
– Acidification des océans, qui impacte la fabrication des exosquelettes calcaires des coraux. Le gaz carbonique (ou dioxyde de carbone) présent dans l’atmosphère se dissout dans les océans, ce qui augmente son acidité. Le pH des océans est ainsi passé de 8,2 à 8,1 depuis le début de la période industrielle, ce qui correspond à une augmentation de l’acidité d’environ 30%. Cette diminution de pH, a des conséquences négatives, surtout pour les organismes marins qui ont un squelette calcaire pouvant être dissout ; Les récifs coralliens risque de subir une baisse de la vitesse de calcification et donc une baisse de sa croissance.

Une exposition unique pour susciter l’envie d’agir !
Après plusieurs mois de travail et de collaboration avec des experts scientifiques renommés dans ce domaine, notamment avec l’Aquarium de Nouméa (Nouvelle Calédonie) et le professeur Bernard Salvat, les équipes de l’Aquarium de Paris sont ravies de présenter au public son exposition « Corail : cœur de vie. ».

Elle s’articule autour d’un dispositif et d’une programmation complets. Bacs coralliens, activités pédagogiques, masterclass, expositions, parcours artistique, animations sont proposés durant plusieurs mois dans le but de mieux connaître les récifs coralliens tout en s’émerveillant pour les protéger.

« Véritables oasis de vie, les récifs coralliens assurent la subsistance directe de plus de 500 millions de personnes dans le monde grâce à la pêche, et les services qu’ils rendent à l’humanité sont estimés à 30 milliards de dollars par an. En parcourant la mer et plongeant régulièrement je constate qu’il est urgent de se mobiliser pour le préserver, cette exposition par l’émerveillement qu’elle suscitera est un moyen d’y parvenir », précise Guillaume Nery, champion d’apnée, spécialiste de la profondeur et parrain de l’exposition « Corail : cœur de vie »

• « Les coraux s’exposent »:
Dans le cadre de son exposition « Corail : cœur de vie », 450 coraux sont présentés au public repartis sur tout le long du parcours de visite dans 15 bassins avec notamment un espace dédié autour de la fluorescence des coraux. Une signalétique spécifique indique la présence des différents coraux dans les différents bassins de l’Aquarium ainsi que leurs écosystèmes. Sont présentés à la fois des coraux mous et durs, des coraux de mers d’eau chaude et d’eau froide.

• Les coraux s’illuminent : « Coralogie »
Partez sous la mer à la découverte de la fluorescence à travers son espace dédié réalisé en collaboration avec l’association Coral Guardian : organisation à but non lucratif qui a pour vocation la conservation des écosystèmes coralliens, la sensibilisation du grand public, et la valorisation des écosystèmes marins.

La fluorescence des coraux est un phénomène naturel lié à la production d’une protéine. C’est elle qui permet à l’organisme d’émettre une partie de la lumière absorbée. La fluorescence des coraux crée ainsi des jeux de lumière du plus bel effet.

Pour mieux l’appréhender, une boîte noire permet aux visiteurs d’en prendre plein les yeux. Une exposition de photographies de coraux fluorescents réalisées par les photographes Martin Colognoli et Guillaume Holzer, fondateurs de l’association Coral Guardian, complète ce dispositif.

• La nouvelle expédition Tara Pacific : au cœur du corail
A mi-parcours, une zone est consacrée à l’expédition « Tara Pacific ». Depuis 13 ans, Tara a réalisé 11 expéditions avec 75 laboratoires et instituts scientifiques impliqués. Les chercheurs embarqués à bord ont récolté des données précieuses pour comprendre l’impact des changements climatiques et environnementaux que l’océan subit. Tara Pacific est la nouvelle expédition consacrée à la biodiversité des récifs coralliens. Pendant 2 ans, d’est en ouest et du sud au nord du Pacifique, les chercheurs à bord de la goélette explorent et auscultent la diversité cachée du corail pour mieux appréhender ses capacités d’adaptation aux changements climatiques, partager et comprendre les points de vue des populations du Pacifique.

A travers une vingtaine de panneaux, le visiteur découvre ainsi le travail de recherche mené à bord ainsi que l’univers des récifs coralliens à travers de nombreux supports pédagogiques, ces mêmes supports qui accompagnent la goélette sur sa route, la sensibilisation figurant au cœur des expéditions Tara.

• Des animations pédagogiques pour toute la famille

• Les artistes se mobilisent pour préserver les océans
Dans le cadre de sa mission de sensibilisation aux enjeux environnementaux, l’art et la science se retrouvent au carrefour des intelligences et sensibilités dans un parcours artistique ambitieux et unique mêlant installation,
sculptures, street art et photographies.

• Des documentaires pour aller plus loin avec la chaîne Nat Geo Wild :
Tous les jours dans sa salle de cinéma, une programmation autour des coraux est proposée en partenariat avec la
chaine de télévision Nat Geo Wild.

• Les épisodes de la série « Un océan de vie » de René Heuzey :
Découvrez les épisodes drôles et instructifs pour partir à la rencontre des habitants des fonds marins. Avec ton décalé, mais sans concession à la vérité scientifique, la série pose un regard original sur les créatures étonnantes qui peuplent les océans.

Pour toutes informations : www.aquariumdeparis.com

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