Bientôt la 200e tortue cistude née au Zoo de Mulhouse relâchée dans la nature!

Depuis 2009, en partenariat avec le Conseil départemental du Bas-Rhin et le CNRS, le Parc zoologique & botanique de Mulhouse participe à un programme d’élevage de la cistude d’Europe (Emys orbicularis) en vue de sa réintroduction sur le site du Woerr près de Lauterbourg. Pour la cinquième fois depuis le lancement du programme, plusieurs dizaines de spécimens seront relâchés le 26 septembre 2018, portant à 200 le nombre de cistudes réintroduites cette année.

© Nicolas Busser CNRS IPHC

Depuis neuf ans, le Parc zoologique & botanique de Mulhouse œuvre à la réintroduction d’une tortue aquatique, la cistude d’Europe (Emys orbicularis), considérée par l’UICN, Union Internationale pour la Conservation de la Nature comme « presque menacée » d’extinction. La disparition des zones humides, notamment due au drainage des fleuves, aux pratiques agricoles et piscicoles défavorables, et à la compétition avec la tortue de Floride (introduite dans les années 1950) ont eu pour conséquence une diminution drastique des populations de cistudes en Europe. La cistude est le reptile souffrant du plus grand déclin démographique à travers toute l’Europe.

© Sébastien Kern

Autrefois répartie dans toute la France, la tortue cistude ne se trouve actuellement plus que dans onze « anciennes » régions françaises. Elle aurait disparu d’Alsace au début du XIXe siècle.

En 1990, le Conseil départemental du Bas-Rhin, alors Conseil général, a inscrit l’espèce dans sa charte environnementale ; en 2007, il s’est engagé pour la réintroduction de la cistude et a mis en place différentes mesures pour protéger et réhabiliter des zones écologiques intéressantes. Le Parc zoologique & botanique de Mulhouse a rejoint cette initiative à laquelle il participe en tant que centre d’élevage d’une part, et en assurant un suivi sanitaire des animaux d’autre part. Ainsi, 15 individus ont été relâchés en 2013, 22 en 2014, et 40 en 2016.

© Parc zoologique & botanique de Mulhouse

Cette année 2018, qui marque le 150e anniversaire du Parc zoologique & botanique de Mulhouse, ce ne sont pas moins de 200 cistudes qui auront été lâchées en un an seulement : du jamais vu en France ! Le Parc a également participé aux recherches scientifiques menées par l’Institut pluridisciplinaire Hubert Curien du CNRS/Université de Strasbourg, notamment sur le régime alimentaire et le budget-temps des cistudes. Les tortues sont généralement relâchées à l’âge de cinq ans, lorsqu’elles ont suffisamment grandi pour pouvoir se protéger de la prédation. Le suivi des tortues cistudes réintroduites est assuré par l’IPHC, qui relève jusqu’à présent une bonne acclimatation des individus à leur nouveau milieu avec un taux de survie proche de 100% pour toutes les cohortes lâchées.

© Parc zoologique & botanique de Mulhouse

A propos de la Maison de l’éclosion du Parc zoologique & botanique de Mulhouse
Créée en 2011, la Maison de l’éclosion illustre parfaitement la démarche scientifique initiée par le Parc zoologique & botanique de Mulhouse. Le bâtiment est conçu afin d’optimiser les études éthologiques. Équipée de panneaux ludiques et interactifs, la Maison de l’éclosion a également pour rôle de sensibiliser les visiteurs qui peuvent assister aux soins, suivre la croissance des individus et, avec un peu de chance, assister aux éclosions.

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