Deux gorilles du Zoo de Beauval réintroduits au Gabon

Pour la première fois, des gorilles nés en parc zoologique en France vont aller en milieu sauvage !

Le 24 juin prochain, Kuimba et Mayombé, deux femelles gorilles nées au ZooParc de Beauval, partent pour un voyage exceptionnel, direction le Gabon ! Pour la première fois, le ZooParc de Beauval participe à une réintroduction de gorilles des plaines de l’Ouest en milieu naturel. Ce sont les tout premiers gorilles nés en France à partir vers l’Afrique. Cette expédition s’effectue en collaboration avec la fondation Aspinall, à l’origine de ce programme de réintroduction financé en partie par Beauval Nature.

© Aspinall Foundation

Rodolphe Delord (directeur du ZooParc de Beauval), Éric (directeur de la conservation), Delphine (chef animalière adjointe), Manon (responsable du secteur gorilles) et Antoine (vétérinaire au ZooParc de Beauval) accompagneront les deux gorilles dans leur incroyable aventure. Cette délicate opération est le fruit du travail entre Beauval Nature et la Fondation Aspinall (GB) dont le travail et le sérieux sont reconnus internationalement.

Kuimba et Mayombé
Toutes deux filles d’Asato et nées à Beauval, Kuimba, âgée de 9 ans accompagne son aînée Mayombé, âgée de 12 ans, dans ce fantastique voyage vers une nouvelle vie. Depuis plusieurs semaines, les équipes du ZooParc de Beauval réalisent un travail minutieux afin de les préparer à ce grand événement. Il faut notamment qu’elles puissent adapter leur régime alimentaire aux fruits et végétaux qu’elles trouveront au Gabon.

Le processus de réintroduction se déroule en plusieurs étapes, pendant plusieurs mois
Kuimba et Mayombé partent le 24 juin pour rejoindre le Parc National des Plateaux Batéké au Gabon où elles seront relâchées progressivement. Ce parc national, mêlant dunes, forêts humides et savanes boisées dans un patchwork environnemental, abrite une biodiversité extraordinaire et de nombreuses espèces animales que viendront rejoindre les deux femelles.

Cette stratégie de réintroduction de gorilles dite “douce” se fait sur le long terme, en deux étapes :

• La préparation pré-relâcher, où les deux femelles vivront sur une île de 3,5 hectares située dans le parc. Elles y resteront sur une période de six mois à un an. Le temps pour elles de s’acclimater à leur nouvel environnement, de terminer leur transition alimentaire, et de devenir totalement autonomes. Elles seront rejointes par un mâle dos argenté nommé Joshi qui arrivera d’Angleterre via la fondation Aspinall.

• Le processus de relâcher. Après une courte période, Kuimba et Mayombé auront accès à la totalité de l’espace de vie des gorilles sauvages, où elles viendront en renforcement de la population de gorilles déjà présente. Sur place, elles seront suivies par les rangers locaux, pour s’assurer du bon déroulé de leur adaptation à ce nouveau milieu et contrôler leur état de santé.

C’est un enjeu énorme pour cette espèce classée “en danger critique d’extinction” par l’UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature).

The Aspinall Foundation est une œuvre de charité britannique œuvrant à la sauvegarde et la réintroduction d’espèces menacées dans leur environnement naturel. C’est notamment avec l’appui de cette organisation que Beauval Nature a réintroduit en 2017 deux langurs de Java.

Cette Fondation a déjà envoyé plus de 60 gorilles des plaines de l’Ouest au Gabon et a construit le premier orphelinat de gorilles au Congo-Brazzaville en 1989 et, depuis plus de 100 gorilles ont été sauvés!

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