Naissance rarissime d’un Grand Hapalémur à la Citadelle de Besançon

Un bébé Grand Hapalémur est né le 2 juillet dernier au Jardin zoologique de la Citadelle de Besançon. Cette naissance est exceptionnelle au regard de la menace d’extinction très forte qui pèse sur cette espèce de lémurien de Madagascar, dont il subsiste seulement 1000 individus dans la nature et 26 en institutions zoologiques dans le monde.

© Jean Charles Sexe – Ville de Besançon

Le Muséum de Besançon s’est engagé depuis de nombreuses années dans la conservation de diverses espèces de lémuriens. Les quatre espèces qu’il présente se sont déjà reproduites avec succès. Certaines de ces espèces sont si rares dans la nature que le travail de conservation réalisé par le Muséum est d’une importance considérable pour leur sauvegarde.

Reconnu à l’échelle internationale pour son implication et son savoir-faire en matière de préservation et de reproduction des espèces menacées, le Muséum de Besançon s’est engagé depuis de nombreuses années dans la conservation des lémuriens. Il présente à ce jour quatre espèces de ces primates endémiques de Madagascar, toutes menacées d’extinction : le Propithèque couronné, le Grand Hapalémur, le Vari à ceinture blanche et le Lémur couronné. Dans le cadre des programmes d’élevage européens pour la sauvegarde d’espèces menacées (EEP), le Muséum a accueilli en 2018 des naissances chez trois de ces espèces : les Varis, les Lémurs couronnés et les Propithèques couronnés.

Ce qui lui a valu un message de félicitations de Delphine Roullet, primatologue de renommée internationale, spécialiste des lémuriens et coordinatrice du programme d’élevage européen des Grands Hapalémurs et Varis à ceinture blanche.

« Vous avez fait un travail exceptionnel avec les lémuriens. Cela faisait très longtemps qu’un parc n’avait pas réussi à avoir des naissances de Propithèque, Grand Hapalémur et Vari à ceinture blanche la même année (voire du succès dans la reproduction de ces espèces). Le dernier et le seul, c’est le Parc zoologique de Paris et cela fait très longtemps. Vous pouvez être fiers de vous et de vos équipes. Moi, je le suis ».

© Jean Charles Sexe – Ville de Besançon

La naissance exceptionnelle à Besançon le 2 juillet dernier d’un Grand Hapalémur est un formidable espoir pour cette espèce au bord de l’extinction. Depuis 2005, c’est la sixième naissance enregistrée à Besançon, la dernière remontant à 2013. Après quelques années en Angleterre, le père, Ivongo, né en 2005 à Besançon, est revenu en 2018 à Besançon pour former un couple avec Veloma, une jeune femelle de 6 ans arrivée en 2015 à la Citadelle. Ivongo et Veloma sont parents pour la première fois. Veloma est particulièrement attentionnée avec son jeune et s’en occupe parfaitement.

Les visiteurs peuvent voir Veloma la maman et son petit lové sur son ventre, dans leur enclos situé dans le fossé des primates. Le bébé, dont on ne connaît pas encore le sexe, restera accroché à sa mère jusqu’à l’âge de 2 mois environ.

L’Association Helpsimus a 10 ans
Créée en octobre 2009 par le Muséum de Besançon et le Parc zoologique de Paris, l’association Helpsimus fête ses 10 ans le 7 septembre prochain, à la Citadelle notamment.

Sa mission ? Sauvegarder le Grand Hapalémur à Madagascar en mettant en œuvre des programmes de conservation qui associent un suivi scientifique de l’espèce, la protection de son habitat, l’aide au développement des villages riverains des groupes de grands hapalémurs et le financement de l’éducation des enfants. Grâce aux actions de l’association, à l’investissement de ses membres scientifiques et aux financements reçus, la population de grands hapalémurs à Madagascar est passée de 600 individus en 2013 à 1000 en 2019.

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