Naissance de raies guitares fouisseuses à Nausicaa

A la fin du mois de juillet, les raies guitares (Glaucostegus cemiculus) du grand bassin de l’exposition « Voyage en Haute Mer » de Nausicaa ont donné vie à trois bébés. La naissance de deux femelles et d’un mâle au sein du Centre National de la Mer est un événement exceptionnel pour cette espèce menacée d’extinction dans son milieu naturel.

© D.MALLEVOY – NAUSICAA

Placés dès leur naissance en pouponnière, les nouveau-nés font l’objet d’une attention particulière des soigneurs. Grâce à l’expertise et au savoir-faire des équipes scientifiques de Nausicaa, ils pourront bientôt rejoindre le grand bassin ou être confiés à des aquariums partenaires dans le cadre d’un programme de reproduction européen dont Nausicaa assure la coordination.

Âgés d’une dizaine d’années, le mâle et les trois femelles raies-guitares à l’origine de ces naissances ont grandi à Nausicaa et se sont déjà reproduits. Ainsi, depuis 2009, 50 raies guitares ont vu le jour au Centre National de la Mer.

Présente en mer Méditerranée et sur la façade Atlantique du Portugal à l’Angola, la raie guitare est menacée par les activités humaines. La surpêche, la dégradation de son habitat naturel ainsi que les difficultés de cette espèce à se reproduire ont amené l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) à la signaler fin 2018 « en danger critique d’extinction » sur la liste rouge des espèces menacées.

Le programme de reproduction des raies-guitares mis en place par Nausicaa s’inscrit pleinement dans la mission du Centre National de la Mer de participer à la protection de la vie marine et à la sensibilisation de sa fragilité. Nausicaa appartient au réseau « raies guitares » de la Commission de Survie des Espèces de l’IUCN (SSC).

La raie guitare « fouisseuse » de Nausicaa
Les raies guitares de Nausicaa sont des raies guitares « fouisseuses ». Le terme fouisseur désigne les animaux qui fouillent le sol avec une grande facilité et peuvent s’ensabler de quelques centimètres.

Les raies-guitares semblent être un mélange de raies (partie avant) et de requins (partie arrière). La famille des Glaucostegus se caractérise par un corps très aplati, des nageoires dorsales situées en arrière des pelviennes. La queue est asymétrique et ne comporte pas de lobe inférieur. Les raies guitares utilisent leur queue pour nager et avancent tels des requins, alors que les autres raies utilisent leurs nageoires pectorales et « planent » sur l’eau.

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