Triste nouvelle, l’une des 2 gorilles réintroduites au Gabon est décédée

Parties du ZooParc le 24 juin dernier, Kuimba (9 ans) et Mayombé (12 ans) sont arrivées le lendemain dans le Parc National des Plateaux de Batéké au Gabon. Leur acclimatation s’est déroulée normalement, leurs premières réactions ont même été plutôt encourageantes.

Beauval Nature* travaille sur place avec la Fondation Aspinall (GB), reconnue pour son travail sur le terrain à travers le monde. Leurs observations au cours des 3 derniers mois montrent que les 2 gorilles sont venues se nourrir régulièrement aux points dédiés. Les photos des caméras-pièges relevées plusieurs fois par semaine n’ont montré aucun signe alarmant.

Dès le début de l’aventure, Beauval comme Aspinall connaissaient les risques réels encourus par Kuimba et Mayombé, comme pour chaque animal réintroduit en milieu sauvage, dangereux par définition. Et malheureusement, Kuimba, l’une des 2 femelles gorilles nées à Beauval, est morte.

La cause n’est pas établie. Une blessure à l’un de ses membres inférieurs a été découverte, mais pour l’instant, impossible de dire si elle est à l’origine du décès. Des analyses d’autopsie et de toxicologie permettront peut-être d’en savoir davantage.

Rodolphe Delord, directeur du ZooParc de Beauval -qui était sur place au Gabon durant les 10 premiers jours de réintroduction- déclare :

Nous sommes tristes, c’est évident. Nous avons vu naître Kuimba à Beauval… Sa mort nous touche tous. Mais on sait que Mayombé se porte bien et nous gardons confiance parce que nous avons en tête cet enjeu majeur : la survie de la population de gorilles en Afrique ! Initié il y a plusieurs années, ce programme de conservation a permis la réintroduction de l’espèce des gorilles des plaines de l’Ouest dans une partie de ce continent d’où elle avait totalement disparue ! C’est une énorme réussite ! Par ailleurs, en tant que parc zoologique, nous avons ce rôle fondamental qui consiste à développer une population de gorilles aux origines génétiques diversifiées. C’est une vocation des zoos : mon équipe et moi, on ne baissera jamais les bras.

© ZooParc de Beauval

Pour rappel, les gorilles des plaines de l’Ouest sont une espèce classée “en danger critique d’extinction” par l’UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature).

*Beauval Nature : reconnue d’intérêt général, cette association gère et soutient 47 programmes de conservation à travers le monde et 30 programmes de recherche.

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