Opération coronelles, un projet unique au monde à Han-sur-Lesse!

Plus de deux années se sont écoulées depuis la création du centre de sauvegarde pour reptiles à Han-sur-Lesse. L’heure est à présent au bilan.

© Domaine des Grottes de Han

En 2017, le Parc Animalier du Domaine des Grottes de Han avait inauguré son centre de sauvegarde pour reptiles, établi avec le soutien du Service public de Wallonie – Agriculture Environnement Ressources Naturelles et d’Infrabel, et avec l’appui de Natagora. Son but : accueillir des rescapés de la plus importante population de coronelles lisses, une des trois espèces de serpents vivant en Belgique.

Depuis sa création, le centre a accueilli près de 160 individus issus de différents sauvetages. Ceux-ci ont été réalisés alors que des travaux d’aménagements allaient débuter le long de lignes ferroviaires en Wallonie. En effet, les coronelles y avaient élu domicile. Il en allait donc de leur survie.

Lors de ces opérations de sauvetage, chaque coronelle a été pesée, mesurée et photographiée afin de l’identifier. Elles ont des taches uniques à l’arrière de la tête permettant de les reconnaître.

L’enjeu était de taille puisqu’un tel projet n’avait jamais été entrepris pour cette espèce. Il s’agit donc d’une initiative pionnière en la matière, une grande fierté pour le Domaine des Grottes de Han !

© Domaine des Grottes de Han

Lors de la création de ce centre, les objectifs étaient multiples :
– Créer des enclos extérieurs adaptés à l’espèce réputée pour ses capacités d’évasion horsnormes ;
– Capturer des individus ;
– Leur permettre de s’adapter à une alimentation différente ;
– Permettre aux femelles de mettre bas dans de bonnes conditions ;
– Assurer leur hibernation

Et ces défis ont été relevés !
Les coronelles se sont bien acclimatées à leur nouvel espace de vie. Elles bénéficient d’enclos adaptés à leur espèce mais aussi de soins attentifs prodigués par les soigneurs animaliers du Domaine. Au fil du temps, la mission du centre a évolué. Dès la fin juillet de chaque année, sur les conseils d’Eric Graitson (expert en reptiles, chargé de mission pour le Service Public de Wallonie) et de Matthieu Bufkens (bénévole au groupe RAÎNNE de Natagora), l’équipe animalière du Parc a entrepris les captures des femelles du centre de sauvegarde afin de préparer et de contrôler les mises-bas.

Plus de deux années se sont écoulées depuis la création du centre de sauvegarde pour reptiles au Domaine des Grottes de Han et aujourd’hui, le bilan est plus que positif ! Les femelles se sont bien adaptées et mettent au monde des portées de taille conséquente. Sur les 34 femelles ayant mis bas cette année, le record revient à la femelle N° 111 qui a eu 15 jeunes !

En mai 2017, 255 jeunes sont nés dans le centre. Sur ces 255 naissances, 23 mort-nés sont à déplorer mais ce phénomène est courant chez la coronelle. Depuis mai 2017, ce ne sont pas moins de 613 jeunes qui sont nés dans le centre. Un chiffre colossal qui dépasse toute espérance et qui atteste du succès de ce projet unique au monde !

© Domaine des Grottes de Han

L’ensemble de ces jeunes a été réintroduit sur des sites propices à l’espèce sous le couvert d’une dérogation octroyée par le Service Public de Wallonie afin de contribuer à la sauvegarde de l’espèce. La bonne nouvelle a été d’apprendre que des jeunes réintroduits en 2017 ont déjà été revus sur les sites de lâchers. Il faudra attendre leur maturité sexuelle pour avoir une chance de mieux les observer et en savoir plus sur le succès de ces réintroductions.

Dans la nature, seulement 10% des jeunes coronelles atteignent l’âge adulte. Selon Eric Graitson, nous pouvons espérer un meilleur taux de survie sur ces sites de réintroduction, mais seul un monitoring continu sur les prochaines années le confirmera. Pour l’heure, les femelles ayant mis bas ont rejoint les enclos extérieurs du centre et se préparent à affronter de nouveaux défis :
– Bien s’alimenter après les mises-bas et faire des réserves avant l’hiver ;
– Préparer leur petit nid douillet qui leur servira pendant l’hibernation

Si tout se passe bien, l’été prochain, elles donneront naissance à une nouvelle génération de coronelles qui retournera dans la nature afin de continuer la préservation de cette espèce.

© Domaine des Grottes de Han

La Coronelle lisse est un petit serpent inoffensif inféodé aux milieux chauds et secs situés au sud du sillon Sambre-et-Meuse. Elle se nourrit principalement d’autres reptiles et fréquente donc des milieux de grand intérêt herpétologique. Au cours de ces 150 dernières années, cette espèce a profité du réseau ferroviaire pour développer des populations abondantes. Parallèlement, l’espèce a subi une régression importante en Wallonie, qui se marque par une diminution importante de son aire de répartition en Ardenne et par une diminution des effectifs dans toutes les régions. Les principales causes de régression sont le reboisement de ces habitats (milieux rocheux naturels et artificiels, pelouses sèches et landes, voies ferrées désaffectées), divers travaux effectués le long des voies ferrées en activité, la reprise d’activité dans des carrières abandonnées, l’impact des sangliers surabondants et le manque d’abris pour les reptiles y compris dans les espaces protégés. (Source : biodiversité.wallonie.be)

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