La vie continue malgré le confinement à l’Aquarium de Biarritz

A l’heure où les français sont confinés pour éviter la propagation du COVID-19, l’Aquarium de Biarritz, continue à vivre malgré son parcours de visite vide et silencieux… Une ambiance bien étrange pour cet aquarium qui reçoit 300 000 visiteurs à l’année.

le repas des phoques est habituellement le moment préféré des visiteurs de l’Aquarium. Ici, Xabi nourrit les phoques sur une terrasse sans visiteur.

A l’Aquarium, deux équipes de trois soigneurs se relaient (sans se croiser) tous les deux jours pour assurer l’alimentation, les soins aux 8200 animaux, le nettoyage de la cinquantaine d’aquariums de toutes tailles, pour veiller aux paramètres physico-chimiques – température, pH, taux d’oxygène, salinité – des 2 500 000 litres d’eau.

Olivier Mercoli, Directeur général de l’Aquarium de Biarritz et la Cité de l’Océan indique :
« Nous avons fermé les portes de notre établissement après le décret du 14 mars et nous ne savons pas quand il ouvrira de nouveau. Seules les équipes de biologistes et techniciens participent à cette organisation de crise. Nous devons veiller, avant tout, au bien-être de nos animaux. Nous avons, pour cela, des équipes dévouées et passionnées ainsi que des stocks suffisants de nourriture et de matériels. Nos fournisseurs continuent à livrer, moins fréquemment mais ce n’est qu’une question d’organisation ».

Habituellement, 5 soigneurs sont présents pour le travail quotidien. « A trois, nous avons moins de temps bien sûr, mais nous avons réduit les travaux et projets annexes, nous nous concentrons sur le nourrissage des animaux d’abord puis l’entretien des installations. Il y a des animaux que nous devons nourrir tous les jours, d’autres comme les raies plusieurs fois par jour… alors que les requins ne mangent que quatre fois par semaine. C’est toute une organisation. Nous faisons de notre mieux pour respecter le rythme biologique de nos animaux et surtout continuer les actions que nous menons avec eux depuis des années » affirme Laurent, biologiste à l’Aquarium.

En plus de ses pensionnaires habituels, l’Aquarium de Biarritz compte 4 jeunes phoques et 2 petites tortues caouannes actuellement dans son Centre de Soins. « Bien sûr, ça rajoute un peu de travail et complique un petit peu les choses étant donné que le soigneur qui s’occupe du Centre de Soins ne peut pas être le même que celui qui s’occupe des phoques qui vivent ici à l’année pour éviter les possibles transmissions de maladies… Mais nous sommes fiers de cette mission et nous le serons encore plus quand nous les relâcherons en mer, aux beaux jours » confie Xabi, soigneur au Centre de Soins de l’Aquarium.

Ces jeunes phoques, soignés à Biarritz, repartent habituellement entre mi-mars et mi-avril. « Avec cette situation, nous ne savons pas quand ils pourront reprendre la mer, les plages étant interdites. Leur état de santé leur permet de repartir dès maintenant. Ils ont d’ailleurs tous pris entre 25 et 40 kilos ». Lesdits phoques seront balisés et ainsi suivis après leur nouveau départ par l’équipe de soigneurs.

Le DG Olivier Mercoli se dit inquiet au vu des prochaines vacances de Pâques très incertaines. « Avril est d’habitude un excellent mois. L’an dernier nous avons reçu 34 740 visiteurs à l’Aquarium pendant les vacances de Pâques. C’est un coup dur pour tous les commerçants et pour l’industrie du tourisme en général. Malgré l’absence de recettes pour l’établissement biarrot, certaines dépenses sont incompressibles et indispensables : loyer, électricité, nourriture… Nous espérons que la situation s’améliorera très prochainement et que tout le monde pourra reprendre une vie et un rythme normaux. La saison estivale sera primordiale, nous espérons que les visiteurs viendront nombreux visiter nos installations ».

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